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vendredi 14 août 2009

Il y a 40 ans , Woodstock ...


1969
C'était une époque bien différente ! Tout changeait, les peuples qui avaient connu les souffrances de la dernière guerre mondiale 1939-45 commençaient à croire en une vie meilleure, un vent nouveau balayait les Etats -Unis , et même l'Europe, peut-être engendré par ces nouvelles musiques pop ,folk , soul et blues dont les disques envahissaient les ondes .
Aux Etats-Unis ,les jeunes ,issus de la génération qui avait connu la guerre voulaient croire à la paix ,à l'amour , à la fraternité et certains le chantaient .Ils aimaient se rassembler pour écouter ces nouvelles musiques , fumer de la marijuana et parler de la paix : ils se sont appelés "hippies". Les hippies se distinguaient du reste de la population par leurs tenues vestimentaires, leurs chevelures et une liberté ostentatoire dans leurs relations amoureuses.
Cette génération,née juste après la Seconde Guerre Mondiale ,refusait le conformisme et la soumission au pouvoir .Elle cherchait à fuir la société de consommation en mettant en avant des valeurs écologiques et égalitaires inspirées des philosophies orientales et primitives .

Pourtant ,en cette année 1969, beaucoup d’évènements graves ,importants ,eurent lieu dans le monde ,qui auraient pu relayer un festival comme Woodstock au second plan . Ce ne fut pas le cas , le mouvement hippie avait besoin des évènements de ce monde pour exister,pour contester et refuser l'ordre établi . Il exista donc bel et bien et eut lieu à la date prévue , avec la foule que l'on sait !
En 1969, pourtant, bien d'autres évènements que Woodstock marquèrent mon jeune âge (j'avais 13 ans) :
-16 janvier
L'étudiant tchèque Jan Palach s'immole à Prague pour dénoncer l'occupation soviétique en Tchécoslovaquie
Pour protester contre l'invasion de son pays par l'URSS (août 1968), l'étudiant en philosophie tchécoslovaque Jan Palach s'immole sur la place Wenceslas à Prague. Il mourra trois jours plus tard des suites de ses blessures. Jan Palach devient le symbole de la résistance anti-soviétique.

- 20 janvier :

Richard Nixon succède à Lyndon Johnson à la présidence des Etats-Unis (jusqu'en 1974).

-28 avril
Le général de Gaulle démissionne de ses fonctions de Président de la République.

-3 juillet
Mort de Brian Jones
Le guitariste des Rolling Stones (27 ans) est retrouvé mort dans la piscine de sa maison du Sussex en Angleterre. Il avait quitté le groupe et été remplacé par Mick Taylor, moins d'un mois auparavant, le 8 juin. Sujet à la dépression et plusieurs fois condamné pour possession de drogue, Brian Jones était l'inspirateur psychédélique du groupe.

-16 Juillet : réussite de la mission lunaire Apollo 11
Le 16 juillet ,la capsule spatiale Apollo 11 décolle de Cap Kennedy en Floride (Cap Canaveral) avec à son bord un équipage de trois astronautes : Neil Armstrong, Edwin Aldrin et Michael Collins. La mission a pour objectif de conduire les trois hommes à la surface de la lune. Le 21 juillet, Neil Armstrong sera le premier à réaliser le rêve de nombreux terriens en foulant le sol lunaire.
Le 21 juillet, à 3H56 (heure française), l'astronaute Neil Armstrong qui participe à la mission spatiale Apollo 11 sort du module lunaire "Eagle" et pose pour la première fois le pied sur la lune. Il prononce alors une phrase qui restera gravée dans l'histoire: "Un petit pas pour l'homme, un grand pas pour l'humanité." L'événement est retransmis dans le monde entier. Des millions de téléspectateurs écoutent ébahis les premières impressions d'Armstrong. Un quart d'heure plus tard, il sera rejoint par son camarade Edwin "Buzz" Aldrin. Pour les Etats-Unis, c'est une victoire décisive dans la course à l'espace engagée avec l'Union soviétique.

- 14 août
Les renforts britanniques débarquent en Ulster .
Des troupes britanniques sont envoyées en Ulster pour mettre fin aux manifestations catholiques et protestantes. De violentes émeutes ravagent les villes de Londonderry et de Belfast et ont déjà provoqué la mort de plusieurs personnes. Appelée par le gouvernement de l’Irlande du Nord, l’armée britannique parvient à rétablir le calme mais attise la colère des extrémistes catholiques. Dès lors, les attentats terroristes et les violences redoubleront d’intensité.


Aux Etats-Unis , la guerre du Vietnam était au centre de beaucoup de conflits et de protestations . Elle a certainement eu aussi une influence sur le festival de Woodstock .
En 1969, la guerre du Vietnam commence à s’embourber.
Depuis les 1ères contestations en avril 1967 où 100 000 à 200 000 personnes défilent à New York , plusieurs personnalités américaines ont pris position pour s’engager contre cette guerre. Beaucoup d’étudiants s’insurgent contre la guerre, ce qui donne lieu en 1968 à des affrontements entre des étudiants et la police .
Certaines universités prennent position contre , comme celle de Berkeley en Californie .
Le 15 octobre 1969 (après Woodstock, donc) ,deux millions de personnes manifestent contre la guerre du Vietnam dans tous les Etats-Unis.

En France, c’est l’«après mai 68» qui est dans l’air du temps, s’accompagnant de l’explosion du féminisme et d’une grande « vague » de liberté dans tous les domaines … Les jeunes écoutent les musiques de Jimi Hendrix, Janis Joplin, The Who , Bob Dylan, etc.. Les garçons portent des chemises à fleurs , les filles ont des fleurs dans les cheveux . Tous parlent d'amour et de paix , "faisons l'amour ,pas la guerre" ,c'est la période "Hippie" , empruntée aux Etats-Unis.

Et enfin, le 15 août, ouverture du festival de Woodstock
Le festival hippie de Woodstock (Etat de New-York) réunit pendant trois jours près de 400 000 personnes pour célébrer l'amour, la paix, la musique. Les plus grandes stars du rock se succéderont sur la scène : Joan Baez, Joe Cocker, Janis Joplin, Santana, The Who... et Jimi Hendrix qui y interprétera l'hymne américain, "Star Splangled Banner", de façon à évoquer les bombes qui tombent alors sur le Vietnam .
Les années 60 /70 furent extrêmement riches au niveau musical. . Les artistes qui se sont produits au festival de Woodstock ne représentent pourtant qu'une partie de ce courant musical essentiellement anglophone. Mais c’est un courant qui selon Keith Richards (guitariste des Rolling Stones ) fut l'une des rares contributions des Etats-Unis au patrimoine mondial culturel.

WOODSTOCK - 15 août 1969
Il y a quarante ans donc, se tenait le festival de Woodstock, devenu depuis un symbole du mouvement hippie.
Il eut lieu à Bethel sur les terres du fermier Max Yasgur aux Etats-Unis, à une soixantaine de kilomètres de Woodstock dans l'Etat de New York.
Organisé pour se dérouler du 15 au 17 août 1969, et accueillir 50 000 spectateurs, il en accueillit finalement plus de 450 000, et se poursuivit jusqu'au 18 août 1969 au matin.
Le festival accueillit les concerts de 32 groupes et solistes de musiques folk, rock, soul et blues. La rémunération des artistes atteignit au total 200 000 dollars. C'est un des plus grands moments de l'histoire de la musique populaire.
Ce festival a été classé parmi les " 50 Moments qui ont changé l'histoire du Rock and Roll".

Pendant ces 3 jours de festival, 400 000 jeunes ont pu écouter de la musique, fumer de la marijuana, plaisanter et échanger des signes de paix. Les Hippies ont choisit les fleurs comme symbole de paix, en employant l'expression " Flower Power " pour montrer que l'amour peut triompher de la haine. Le modèle des hippies proclamant paix et amour se propage alors dans tous les États-Unis et aussi en Europe. Woodstock a été le plus important des festivals rock organisés cet été-là.
Le nom complet du festival est The Woodstock Music and Art Fair. Il devait officiellement se tenir en hommage à Bob Dylan, mais celui-ci étant alors à Bearsville, son nom fut retiré du haut de l’affiche.
Dylan qui n’était pas à Woodstock, chantait alors «TheTimes they are a-changin'» ,
un résumé de l'humeur des années 60, qui devint un hymne de la jeunesse de l'époque, qui croyait sincèrement que les choses allaient changer. La chanson fut abondamment reprise et traduite en français, en serbe, en hébreu et bien d'autres langues. L'imagerie est simple et de nombreux vers ont une consonance biblique: "Les temps sont proches..., Les premiers seront les derniers...".Les eaux du déluge montent. La grande bataille, c'est l'Armageddon...
Mais, plus de trente après, les temps n'ont pas changé...et on ne chante plus ce genre de chanson.

C'était ça, l'esprit de cette époque , la jeunesse était pleine d'espoir en un avenir "de paix et d'amour ", et c'est l'esprit qui a plané sur Woodstock .

Le festival
« Trois jours de paix et de musique. Des centaines d'hectares à parcourir. Promène-toi pendant trois jours sans voir un gratte-ciel ou un feu rouge. Fais voler un cerf-volant. Fais-toi bronzer. Cuisine toi-même tes repas et respire de l'air pur».
Cette publicité ne prévoyait ni le nombre de spectateurs (évalué à 450 000), ni les embouteillages colossaux qui en découlèrent, ni la pluie, ni la boue. La programmation en fut perturbée : Richie Havens ouvrit le festival à la place du groupe Sweetwater, bloqué dans la circulation ; les artistes qui ne pouvaient accéder au site y furent finalement amenés en hélicoptère de l'US Army. Ceux-ci furent également utilisés pour pourvoir aux besoins de la foule en eau, nourriture et médicaments.
À la fin de la première journée, quand les barrières qui délimitaient le site eurent disparu, les organisateurs décidèrent d'en rendre l'accès gratuit. « From now on, this is a free concert! »
Les plus grands noms de la scène rock sont présents :Jimi Hendrix , Joan Baez , Creedence Clearwater Revival, Janis Joplin, Crosby,Stills, Nash & Young , Jefferson Airplane , The Who, etc …

Pour certains artistes comme Joe Cocker, Woodstock sera un accélérateur de carrière. Jimi Hendrix clôt le festival à l'aube du lundi 18 août: il ne reste que 30 000 spectateurs.

L'après -festival
Le festival fut à la fois un des points culminants de la contre-culture des années 1960 et de la culture hippie et la fin du « flower power » .
La région fut peu après déclarée zone sinistrée mais aucune violence ne fut cependant rapportée.
Trois décès (une overdose, une appendicite mal soignée et un accident de tracteur) et deux naissances eurent lieu pendant l'événement, qui causa en outre le plus important embouteillage de l'histoire des États-Unis.
Dans un premier temps, et en raison du nombre important de personnes qui entrèrent gratuitement, le festival fit perdre énormément d'argent à ses organisateurs mais, suite aux ventes des enregistrements du festival (audio et vidéo), ils devinrent bénéficiaires. En effet, si Woodstock est le point important de la contre-culture et de l' "anti-capitalisme" pacifiste, les organisateurs durent revendre les droits à la Warner pour régler leurs dettes.
« Si Woodstock est devenu une légende, et est resté aussi présent dans l'imaginaire collectif mondial, c'est bien parce qu'il est non seulement un événement musical, mais aussi un événement historique »
http://www.bobdylan-fr.com/trad/thetimestheyareachanging.html
http://fr.wikipedia.org/wiki/Festival_de_Woodstock

Pour les nostalgiques de cette époque , quelques vidéos :









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